Las columnas de Hércules y el Plus Ultra

Entre la  simbología  cristiana que encontramos en el conjunto de la Alhambra, cabe destacar, las célebres columnas de Hércules, ligada a la  inscripción  Plus Ultra.

Para conocer  el origen del  emblema, debemos remitirnos a la mitología griega, concretamente a los  doce célebres  trabajos  de  Heracles.

En el  décimo de sus  trabajos ,  Hércules debía matar al gigante Gerión  y robar su ganado .

 Para viajar hasta la tierra de los geriones , Hércules  separó dos grandes rocas que dificultaban su paso, colocando a ambos lados, dos grandes columnas que separarían Europa de  África ,  surgiendo de este modo el  Estrecho de Gibraltar.

Estas  dos columnas, se convierten en frontera con el fin del mundo conocido por el hombre, indicando que no había tierra más allá,

Hasta 1492 los navegantes aseguraban que navegar hacia el oeste suponía encontrar una muerte segura, más allá del estrecho de Gibraltar solo existía la oscuridad.

NON PLUS ULTRA  O NEC PLUS  ULTRA,   “NADA MÁS ALLÁ”

El lema surge en época  del imperio romano; recordemos que  el mundo giraba entonces en torno al mar  Mediterráneo, el  Mare Nostrum  y, aunque  algunos ya  habían navegado por aquel temido océano, nunca lo hacían  alejándose de la costa y siempre  hacía el norte  que los conducía  a Finisterre.

PLUS ULTRA

El cambio  sobre el límite  geográfico donde se situaba el fin  del mundo, se produce  cuando  Cristóbal  Colón  descubre  América.

Por fin,  y de modo irrefutable, se demuestra  la existencia  de tierras más allá de las columnas de Hércules, todo un nuevo mundo.

Un mundo  que ampliaba los horizontes de la monarquía y  les ofrecía  la conquista de nuevos territorios.

Es por  lo tanto a partir de ahí, cuando  el lema romano  Non Plus Ultra queda desfasado.

Plus ultra  Como lema,  data  de  época de Carlos I de España.

Quién,  antes de tomar  posesión de sus nuevos territorios, e influenciado por su consejero el humanista milanés, Luigi Mariano lo toma como divisa.

Al joven monarca le gustó tanto la proposición  de su consejero, que  hizo que se grabase el Plus Ultra en su silla de la  catedral  de Bruselas.

En un primer momento la frase apareció en francés, por ser el idioma hablado en la corte flamenca y,  la lengua considerada culta de aquella época.

No olvidemos,  que el condado  de Flandes había dependido de Borgoña antes de llegar a los Habsburgo.

Su traducción del francés al latín, surgió como acto hábil , una trama diplomática que intentó  evitar que aumentase la animadversión que surgió contra los ministros extranjeros de Carlos.

Plus Ultra, va a ser tomado  como símbolo del dinamismo del nuevo gobierno de España.

Va a ser  durante el reinado de Carlos , cuando la  presencia española se consolide en América.

Plus Ultra debía transmitir un mensaje de entusiasmo, de audacia hacia sus súbditos, que afianzaría la presencia española  en ese nuevo mundo.

 En definitiva, se trataba de enaltecer la intrepidez  de aquellos navegantes que  debían  extender las fronteras, llevando la fe cristiana al mundo que se acababa de descubrir.

Autora: Victoria Rodríguez

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