Los “martinicos” de los aljibes de Granada

Durante siglos la ciudad  de Granada se benefició de la extensa y sofisticada red de aljibes que los musulmanes habían creado en el núcleo principal de la ciudad: el Albaicín.

La eficiencia de esta red hidráulica era tal que siguió funcionado sin apenas cuidados una vez los técnicos musulmanes habían sido expulsados de la ciudad.

La continuidad del funcionamiento del sistema, incluso sin la atención que requería, originó la creencia entre los cristianos de que eran unos duendecillos llamados “martinicos”  los que cuidaban de que el agua de los aljibes albaicineros no se estropeara.

En el imaginario popular a los “martinicos”  se les presentaba bajo forma de  duendes simiescos, vestidos con hábitos monacales y de ellos se decía que habitaban lugares subterráneos, oscuros y húmedos: el fondo de barriles, tinajas o aljibes en el caso de Granada.

No eran personajes maléficos pero si traviesos  y a veces se les invocaba para que los niños cogieran el sueño con la frase “Que viene Martinico…”

Igualmente eran conocidos por sus travesuras: mover muebles, ruidos extraños etc… Aunque también por realizar generosamente labores del hogar, barrer, fregar, mantener el fuego encendido, mientras los habitantes dormían.

Se les describía como seres grotescos, de orejas como abanicos, brazos monstruosos o gibas tremendas y caras de viejo. La creencia en estos personajes llego a ser tan fuerte en el siglo XVI que si alguien compraba una casa y creía ver en ella duendes tenía derecho a deshacer el trato por ella.

Hoy día vivimos en tiempos que dejan poco espacio a la imaginación, a lo mágico, pero quien sabe, quizás te encuentres con alguno de ellos si una noche de verano paseas por las estrechas callejas de nuestro Albaicín.

Autor: Antonio Bonilla Sánchez

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