Mrs. Whisaw, una británica pionera de la arqueología en Niebla

Adéntrate en la historia de la provincia de Huelva y conócela a través de ésta apasionante narración de superación femenina en el S.XIX

Una hazaña realizada por una mujer de la rígida sociedad victoriana, fuera de su país y que contó sorprendentemente, con el apoyo de las administraciones locales del país en el que residía.                    

Mrs. Wishaw en su escritorio de Niebla
Puente romano sobre el RíoTinto

Niebla, Huelva, Andalucía, Costa de la Luz, Condado de Niebla, Duques de Medina Sidonia, yacimientos romanos, Minas de Riotinto, Río Tinto.

Ellen Wishaw llega al municipio onubense de Niebla a principios del s.XX; debido a que su marido, Bernard es trasladado por la empresa minera de la ‘Río Tinto Company’ para que se hiciera cargo del tramo del ferrocarril que discurría, así como de las instalaciones y del personal a su cargo. Provenientes de la capital andaluza, Sevilla, es allí donde conocen a la alta sociedad intelectual de la época y de quiénes ella nunca se separaría, una vez tristemente fallecido su marido años después de su llegada a la villa onubense.

Esto es debido a la multitud de diversas tareas que Mrs. Wishaw emprende en Niebla, yendo desde la arqueología, la puesta en valor de los monumentos, la preocupación por la educación de sus vecinos (llamados iliplenses), así como de crear y fomentar las primeras instituciones culturales de la provincia de Huelva.

Gran parte del casco urbano se encuentra dentro de las murallas del Castillo de Niebla, ya que abarcan 16 hectáreas de excelente conservación y gracias al trabajo de conservación y de investigación que realiza Mrs. Wishaw, el origen se data en la época de los romanos.

Puerta del Socorro modificada para la entrada de coches
Patio de entrada de la Parroquia

Hoy en día se puede ver y apreciar la Plaza de Armas, un modesto museo de la Sala de Torturas, así como más dependencias de la fortificación, ganada a los musulmanes por Guzmán el Bueno, en la conquista castellana hacia el Sur.

Una vez iniciada la tarea de adecuación y recuperación del patrimonio del castillo y de su entorno, Mrs. Wishaw se encarga de realizar excavaciones arqueológicas junto a fundaciones culturales andaluzas para dotar a los investigadores históricos de material para aumentar el patrimonio didáctico sobre las diferentes culturas que se asentaron en este paraje andaluz.    

Otro claro ejemplo es la parroquia de Nuestra Señora de la Granada, cuya estructura denota el intento de construcción de una colegiata defensiva en el exterior de la capilla a simple vista, así como el bello uso del ladrillo impuesto por la tradición islámica, debido a que anteriormente se trataba de una mezquita, así como se aprecia también la adaptación de la torre para el uso cristiano de la campana.

La sorpresa llegó cuando las excavaciones mostraron restos cristianos pertenecientes a los visigodos.

Fachada de la Parroquia de Ntra señora de la Granada
Hospital de Misericordia de Niebla

Un hecho sumamente importante que pone de manifiesto la importancia de que Niebla ha sido un enclave muy importante para las diferentes civilizaciones que se han asentado en nuestra península Ibérica. De ahí que por parte de las actuales administraciones se haya auspiciado la construcción del Centro de Interpretación del Condado de Huelva, sito en un curioso edificio del S.XVII que fue el Hospital de la Misericordia, en el que también hay numerosos recuerdos de la propia Elena Wishaw, como fotografías, efectos personales y recuerdos que como especial homenaje les rinde los descendientes de quiénes ella comenzó a educar culturalmente.

Os recomendamos totalmente la visita a esta localidad con nuestro guía oficial de turismo, que os mostrará los lugares y monumentos de esta bella ciudad y os contará todos los pormenores de la vida y obra de Elena Wishaw.

Autor: Angelberto Vega

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